Survival of the fittest

Vliegwiel

In 1854 schreef Charles Darwin zijn ‘On the origin of species’. De meeste geciteerde zin daaruit is volgens mij: ‘Survival of the fittest’. In mijn vrije bewoording: alleen zij die zich het best kunnen aanpassen aan de omstandigheden blijven over.

Dat is zo in de natuur, maar zo gaat het ook in het bedrijfsleven. Nog niet zo heel erg lang geleden hadden we nog een bakker, slager en een groenteboer. Inmiddels zijn ze bijna uitgestorven. Met weemoed kijken we terug naar de tijd dat de SRV kar nog door de straat kwam. Was vroeger alles beter?

De realiteit is anders. De omstandigheden veranderen in een duizelingwekkend tempo. Nieuwe businessmodellen verschijnen aan de lopende band. De één nog slimmer dan de ander.

Voor bestaande bedrijven is er maar één ding belangrijk: bijblijven. Ondernemers die in de ‘overlevingsstand’ gaan zijn gedoemd te verdwijnen. Vernieuwing is noodzaak!

Agile worden en Agile blijven

In de software ontwikkelingswereld is de term Agile een poos geleden geintroduceerd. Flexibiliteit in projecten omdat we vooraf niet weten wat het eindresultaat moet worden. Dit heeft zich met name gemanifesteerd in het ontwikkelproces. Helaas blijft het daar bij veel ondernemingen bij. Ontwikkeling is Agile, maar de rest van de organisatie niet. Alle voordelen die Agile te bieden heeft worden hierdoor onbenut gelaten.

Wat heeft het voor zin om in een aantal sprints te ontwikkelen als er pas aan het eind van het traject een acceptatie test plaatsvind. Dat betekent bijvoorbeeld dat de feedback van eindgebruikers, die zo belangrijk is voor verdere ontwikkeling, niet wordt benut. Het effect is dus hetzelfde als software ontwikkeling volgens de ‘Waterval’ methode. Het klinkt alleen wel hip als we het Agile/SCRUM noemen.

Om als organisatie echt Agile te worden moet er iets meer gebeuren. Alles moet Agile worden, alleen op die manier kan de organisatie als geheel snel en adequaat reageren op nieuwe ontwikkelingen en nieuwe initiatieven ontplooien om een stap voor te blijven.

Niets nieuws onder de zon

Boeken vol zijn er al over geschreven over bijvoorbeeld Lean en Theory of Constraints. In de ICT hebben we de neiging om nieuwe woorden uit te vinden, maar Agile is wat mij betreft oude wijn in nieuwe zakken. De adepten zullen het niet met me eens zijn, maar in essentie komt het allemaal op hetzelfde neer. Blijf constant evalueren en verbeteren. Dan kan een organisatie ook Agile blijven!

En dan die snelheid

Mijn idee is dat snelheid een essentieel onderdeel is van de voortdurende verbetering. In eerste instantie gaat het erom het vliegwiel van voortdurende verbetering aan de gang te krijgen. Daarna is het zaak om het vliegwiel sneller te laten draaien. Hoe harder een vliegwiel draait, hoe moeilijker het wordt om het te stoppen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *