De kracht van experimenteren

Vorige week raakte ik in de trein met een toevallige medereiziger in gesprek. Hij vertelde me dat hij ondernemer is. Dat maakt me altijd geinteresseerd. Ik vind het boeiend om te luisteren naar andere ondernemers. Waar ze mee bezig zijn, voor wie, hoe het gaat e.d.

Hij vertelde dat hij werkt aan een startup. “Nog boeiender”, dacht ik.

Vervolgens deed hij uit de doeken waar hij mee bezig is. Een briljant concept dat Trivago en Booking.com overbodig maakt. “Yeah right” zei een stemmetje in mijn hoofd, maar ik heb alle vooroordelen die op dat moment in mijn brein ontsproten vakkundig de kop ingedrukt en ben blijven luisteren.

Ze zijn inmiddels ruim anderhalf jaar bezig. Uiteraard kwam ook de hoeveelheid geld ter sprake die er al in was gestopt. Ik moet eerlijkheidshalve bekennen dat ik geen fact-checking heb gedaan, maar volgens zijn zeggen was er inmiddels ca. 800K in geïnvesteerd. Klanten vinden bleek lastig, maar dat is een kwestie van tijd.

Kortom een boeiend gesprek. Bij ons afscheid heb ik hem veel succes gewenst en ik hoop oprecht dat hij de investeerder vindt die er nog eens een half miljoen in stopt.

Later die dag heb ik de website eens opgezocht en me verwonderd afgevraagd waar hij nu werkelijk mee bezig is. Er is 800K verdampt. Wie er in geïnvesteerd heeft, is vrijwel zeker zijn geld kwijt.

Same story, over and over again

Dit is maar één voorbeeld van een gesprek dat ik de afgelopen jaren heb gevoerd met ondernemers.

Of het nu in een startup is, of in een groot bedrijf. Eén ding wordt telkens pijnlijk duidelijk. Het start met een goed idee. De volgende stap is dat idee uitwerken en realiseren.

Veel tijd en geld later blijkt dat het idee helemaal niet zo goed was als gedacht. Tijd weg, geld weg. Ervaring rijker, illusie armer.

Vaak wordt vervolgens krampachtig geprobeerd er toch nog iets van te maken. In kapitaalkrachtige bedrijven wordt het marketingbudget ingezet. Want met goede marketing is alles te verkopen. In startups wordt geprobeerd geld te verdienen met iets waar ze wel goed in zijn geworden. Bijvoorbeeld: websites of apps ontwikkelen voor derden.

Kan dat nou niet anders?

Ik hoor het Benny Jolink zo zeggen. Natuurlijk kan het anders. Dat begint al bij het begin. Hoe goed is dat idee nu eigenlijk? En kunnen we dat testen?

Er zijn inmiddels boeken vol geschreven, maar een daarvan steekt er wat mij betreft met kop en schouders bovenuit: The Lean Startup van Eric Ries. De meest beknopte samenvatting die ik kan geven, is: “Voer in korte tijd voortdurend experimenten uit om erachter te komen of je idee ook een goed idee is”.

Experimenteren, daar gaat het om

Uiteraard doet dit afbreuk aan wat er aan wijsheid en ervaring in het boek is vastgelegd, maar het geeft wel de essentie weer: “Experimenteer!!”. Daar heb je meestal helemaal niet zoveel tijd (en geld) voor nodig. Met slimme experimenten kan veel sneller en met veel minder geld een concept worden uitgewerkt dat veel meer kans van slagen heeft.

Dit geldt niet alleen voor startup’s. Misschien nog wel meer voor de grote bedrijven. Normaal gesproken duurt elke verandering bij grote bedrijven langer. Er zijn altijd meerdere mensen die er iets over te zeggen hebben of er op zijn minst er een mening over hebben.

Misschien is ‘Experiment’ in een groot bedrijf ook niet het juiste woord. Misschien is het beter om het een ‘Proof of concept’  te noemen. Maar het doel is hetzelfde. In weinig tijd en met weinig middelen testen of een nieuw idee een goed idee is.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *